以太坊转型路漫漫,“难度炸弹”如何处理?
链向财经
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2019年12月11日 20:03

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以太坊区块难度开始于2016年11月开始增长。从那以后,开发人员一直被迫进行硬分叉以保持网络正常运行,直到过渡到权益证明算法为止。

在12月8日实施的伊斯坦布尔升级之前,以太坊团队再次决定推迟所谓的“难度炸弹”,一些人认为这可能会导致冰河时代的到来。如果以太坊网络冻结,将如何发生?后果是什么?

 

困难炸弹和冰河世纪

在创建以太坊(ETH)时,开发人员最初假定它可以基于权益证明(PoS)共识算法工作。但是,由于此想法的实现需要更多时间,因此以太坊基于人们更熟悉的工作量证明(PoW)共识模型启动。

与此同时,开发人员谨慎地在以太坊中引入了难度炸弹,即一种逐渐使生成新区块的过程变得更加复杂的机制,从而逐步将网络引向PoS。

最初设计方案中难度炸弹应该是在以太坊准备好使用Casper算法后爆炸并引发所谓的“冰河时代”,在这个过渡阶段,挖矿将变得困难且无利可图。从理论上讲,这个过程应该会迫使矿工改用新链,而不是维持旧链。

由于PoS机制开发延迟,向Ethereum 2.0的过渡一直处于延期之中。同时,难度炸弹已经爆炸了好几次,以太坊团队一直通过硬分叉来拖延时间,以免提前赶走矿工使网络的稳定性降低

 

冰河时代有哪些危险?

以太坊的联合创始人之一Vitalik Buterin此前曾预测原以太坊网络的崩溃将在2021年发生,因为由于炸弹的袭击,该网络几乎将被冻结。然而,尽管以太坊项目中的事件和里程碑的发展速度超出预期,但PoS网络过渡的过程却未能按时完成。

在2019年4月,以太坊网络的难度再次开始增加,目前的价值约为每秒2498 TH(1 TH / s等于每秒10亿个哈希值)。更重要的是,如果增长趋势保持不变,那么冰河时代的发生可能比指定日期快得多。这可能导致矿工撤离,可扩展降低,甚至网络崩溃。

 

矿工撤离

君士坦丁堡硬分叉延期到2019年1月导致每天产出的ETH数量下降,因为ETH的供应量在短短两个月内下降了35%挖矿变得更加困难,因此以太坊的日发行量从1月份的2万降至3月份的1.3万。目前,以太坊的日产量为11872 ETH这一数量还在持续下降

当前的情况已经引起矿工的关注。此外,如果ETH开发人员和网络参与者未能找到折衷方案,那么未来几个月对于采矿业可能至关重要。 

根据全球贸易公司Susquehanna的说法,自2018年11月以来,ETH显卡挖矿利润已经为零。在不到一年半的时间里,ETH显卡挖矿每GPU的月利润已经从150美元下降到零。

 

除了日益增长的区块难度和矿机行业竞争比特大陆及其新型蚂蚁矿机的优势也影响了市场。另一个决定性因素是ETH的价格,ETH的价格较2017年12月(1401美元)下跌约10倍。

难度炸弹的激活可能使采矿更加无利可图,这可能导致矿工离开网络,而单个矿池则主导了市场。甚至部分撤出矿工也可能危害以太坊区块链的安全,并增加51%攻击的可能性-与以太坊经典网络上发生类似

 

难度炸弹的激活可能会使挖矿变得更加无利可图,这可能导致矿商离开主导市场的网络和独立池。即使矿工的部分撤离也会危及以太坊区块链的安全,并增加51%攻击的可能性——类似于发生在以太坊经典网络上的攻击。

同时,许多矿工将赌注押在另一个称为ProgPoW的潜在更新上。此次升级涉及用更传统的设备(例如视频卡)替换ASIC矿工。但是,尚未计划在君士坦丁堡更新中实施它。

值得注意的是,尽管矿工自愿拒绝支持该网络,但仍将有那些人来确保该网络的运行-但随着冰河时代的全面爆发,采矿将变得根本不可能。

但是,一些专家认为,难点炸弹机制是确保向PoS过渡的必要程序,它不应吓到矿工。例如,区块链平台以太坊快递(Ethereum Express)的首席执行官弗拉德米勒(Vlad Miller)告诉Cointelegraph,许多矿工仍然可以继续运营:

“以太坊向PoS的过渡不仅是不可避免的,而且是以太坊开发不可或缺的一步。” 

Miller继续补充说,尽管事实上采矿现在将变得不那么吸引人,但从长远来看,这一改变将是值得的,因为它将减少电力成本并且降低51%攻击的可能性。他接着补充说:

“无论是冰河时代还是以太坊2.0版,都不意味着矿工的终结。他们中的许多人将转向采矿其他硬币,例如Zcash或Ethereum Classic。那些开采以太币的人在不久的将来不会有什么可担心的。但是,重要的是要确保在过渡到PoS之前,可以偿还采矿设备。”

可伸缩性和网络崩溃

同时,阻塞时间的增加导致以太坊网络处理数据的能力下降。但是,当前限制是根据阻止时间精确设置的,如有必要可以更改。唯一的负面影响可能是增加交易的确认时间。虽然在比特币(BTC)网络中释放一个区块平均需要10分钟,但对于以太坊而言,一分钟的时间可能是一种可行的方法,特别是如果这是临时措施。

如果硬分叉再次延迟,则可能会对网络带宽产生负面影响,并导致费用增加,因为复杂性可能会提高到一个块的生产大约需要两分钟的时间。现在,以太坊区块的平均生产时间约为15秒,佣金率稳定在半美分。

ETH挖矿难度的指数级增长将导致新硬币的提取时间增加到令人无法接受的值。因此,生成区块的速度会变慢,交易确认时间也会增加,从而使网络变得非常缓慢,甚至迫使其停止运行。

减少分散的项目

由于冰河时代的一种可能的方法,以太坊网络的可扩展性下降对于分散的应用程序可能是可悲的。如今,以太坊已成为众多DApp的避风港 -从各种具有自己的代币的区块链游戏和项目,到日益流行的去中心化金融解决方案。 

但是,随着DApp数量的增加,以太坊网络将开始遇到越来越多的事务吞吐量问题。早在8月,Buterin 表示以太坊区块链几乎已满,这引起了人们的关注。开发预测市场应用程序的公司Gnosis的产品经理埃里克·康纳(Eric Conner)告诉Cointelegraph,DApps可能会感觉到难度炸弹的影响,尽管这并不是那么关键。

“对于dapp来说,实际上并没有直接的影响,但是由于每天有更少的数据块,网络上的交易费用将缓慢上涨,这意味着随着时间的流逝,dapp的使用成本会更高,” Conner声称。

在这种情况下,以太坊开发人员是否能够找到折衷方案尚不清楚。伊斯坦布尔硬叉可能造成的后果使问题的解决变得更加复杂。一些分散的项目,例如Aragon和Cyber Network,担心更新会破坏他们的智能合约,并使网络内的运营成本增加30%。

延迟还是删除?

上周,以太坊开发团队提出了一个名为Muir Glacier的硬叉,再次提出了推迟难度炸弹的问题。讨论不仅在平台开发人员之间进行,还与矿工和其他市场参与者进行了讨论。

讨论的可能解决方案包括延迟难度炸弹机制及其完全消除。特别是,以太坊开发商Aleksey Akhunov 表示,使用这种机制带来的风险和获利比率“到目前为止还不算高”。 

在今年年初,Parity以太坊客户端的前开发人员Afri Schoedon 建议完全放弃难度炸弹,并从协议中删除此机制,以消除持续延迟其激活的需要:

“我个人不想再处理(难度炸弹)。宁静今年不会发生,很可能明年不会发生。那为什么要麻烦呢?”

但是,并非所有人都同意这种观点。例如,Walleth Android钱包的创建者Marcus Ligi  认为,消除难度炸弹将导致以太坊网络更新的实施频率降低,因此,矿工缺乏更新其软件和设备的动力。 

因此,网络将大大减慢速度,并且还存在抵制抵制向ETH区块链更新版本过渡的风险,特别是最终将实现PoS算法的版本。但是,例如,来自Gnosis的Conner反对完全清除困难炸弹,指的是来自社区的负面反应。

Muir Glacier什么时候会出现?

尽管以太坊开发人员尚未就使用难度炸弹的长期计划达成一致,但在短期内,他们决定将该机制推迟几年。

Muir Glacier的协调员James Hancock说,硬叉会“尽可能合理地推动炸弹”。这将使开发人员有时间了解是否有必要修改Ice Age机制,以便使其行为可预测或否则将其完全删除。

根据区块链解决方案公司PegaSys的产品经理Tim Beiko的说法,硬叉将在920万个区块上发射,并将于2020年1月6日初步生产。如果Muir Glacier成功,它将冻结炸弹直到另一个400万个区块,这意味着以太坊将不会受到未来几年冰河时代的威胁。康纳(Conner)向Cointelegraph表达了他的期望:

“在920万预算之前,不会有太大影响。我们将看到的最糟糕的情况是大约18秒的块时间,不足以引起问题。”

以太坊基金会的核心开发联络人哈德森·詹姆森(Hudson Jameson)持相同观点,并补充说以太坊的用户和矿工应该知道难度炸弹不会构成严重威胁,而这样做的唯一目的就是增加封锁时间。他告诉Cointelegraph:

“虽然肯定会令人烦恼,但它并不重要,它将在一月份的缪尔冰川迅速修复。过去,我们一直都在推迟难度炸弹的发布,并计划在1月通过Muir Glacier网络升级再次进行升级。下一个难度炸弹延迟代码将内置很长的延迟。我们还将讨论如何处理后穆尔冰川的难度炸弹的不同选择。”

 

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